“No hay nada fuera de esto, soy yo.”

Meet Brittany Komm, Senior Viticulturist for Precept Wine and Vineyard Manager for Waterbrook and Browne Family Estate Vineyards in Walla Walla. Brittany grew up in Wenatchee, WA, the “self-proclaimed apple capital of the United States,” as she told us. For Brittany, that moment of knowing she wanted to work in wine just so happened to be during a cheerleading practice in high school, when she saw a teammate’s mother drive up in a truck with an ATV in the back. “What’s your mom do?” Brittany asked her friend. “She’s a field woman. She’s out in the orchards scouting for pests.” And that’s when she knew: “I want a job like that,” Brittany recalls thinking. Fast forward two-plus decades, Brittany is proud to have an ATV in her truck, especially because she oversees just north of 1,000 acres of estate vines.

Even through the most stressful times, I still love what I do. I wouldn’t change careers for anything.
Brittany Komm

Translated by Melany Meza

Washington Wine: What you just said, “There is nothing outside of this. This is me,” made me think about what David Rodriguez, another ambassador, said: “There isn’t a point in the day when I’m not a farmer.”

Brittany Komm: Exactly. I was talking to my doctor recently. We are working through some stuff right now that has been brought on by farming. It takes a toll on your mental and physical health, and I don’t think a lot of people realize that. And even doctors, they don’t understand our world, per se.

I was trying to tell them that for six months out of the year, I’m on. There is no time to think about “me.” There is no “me time” for six months out of the year. And after harvest, we have six months of somewhat slow time. We really only have about two months of actual inactive time. But those six months, I can focus on me a little bit more. I can focus on my mental health. I can focus on my physical health. I remember him saying, “Well, you have to find a way to take care of yourself all year around.” And I’m like, “You don’t get it. You don’t get it. I can’t.”

It’s not physically possible when your day starts at 4:00 or 5:00 in the morning and you’re going till 5:00 or 6:00 at night. I start crashing around 1:00 and when you have to limit your caffeine intake it can get challenging. I might not have kids, but I still have to come home and cook dinner, clean the house. There is no time for Brittany for at least six months out of the year. It takes a toll and people don’t realize it. I know it sounds like I am whining and crying about it, but I am not. I just want people to realize what kind of toll farming can take on a person. Farming isn’t for everyone. Even through some of the most stressful times I still love what I do, and I wouldn’t change careers for anything.

@ Andrea Johnson Photography

WW: Right. If it was a matter of drawing better boundaries, you probably would have done that.

Brittany: Exactly, I have told him that I tried drawing boundaries and it made things worse. It is easier to put the fire out when it first starts than to let it burn even overnight. And if I have somebody calling me at 6:00 at night, it’s because there’s a problem out there in the vineyard. And that’s not a problem I can ignore.  

I think that’s something that can be said for this whole program, too: our lifestyles. Farmers are on 24/7. We have people running in vineyards 24/7 during certain time frames each year. It all depends on how nice Mother Nature is being. Things break down. Machines break down. We can have irrigation lines blow. We can have fires burning out of control approaching our vineyards; yes this has actually happened to us a few times. In the wintertime, it starts with fans for cold protection. In summer, we spray all night. It’s always something.

It all depends on how nice Mother Nature is being.
Brittany Komm

WW: It sounds like what’s hard is that the lifestyle is one, in a way, that you can’t predict. That that’s the only thing you can predict: nothing.

Brittany: In June and July during the heat wave, we were running irrigation 24 hours a day. Jaime, who is another one of the ambassadors, was sleeping between six-hour irrigation sets. I think that’s how often they had him changing water, and he was doing the 24 hours for, I think, a week. It’s things like that that people don’t realize that go on.

@ Richard Duval Images, Walla Walla, Waterbrook Estate Vineyard.

WW: We dove right into the conversation, but let’s back up. Tell us who you are, where you work, and what your slice of farming looks like.

Brittany: Day-to-day, my job title can change, but I am the Senior Viticulturist for Precept Wine, and Vineyard Manager for Waterbrook and Browne Family Estate Vineyards here in Walla Walla.

I specifically manage the Browne Family and Waterbrook Estate Vineyards here in Walla Walla. I make all the decisions on them, and I think that’s one of the big differences between a vineyard manager and a viticulturist: the vineyard manager makes all the decisions. I’m also the senior viticulturist for all of Precept’s other estate vineyards, as well as many of our contracted vineyards, so I assist our director in making decisions concerning  all of our other vineyards. We work as a team on all other estate vineyards in making decisions. I am also unofficially, the Director of Vineyard Education for Precept. I will stop in and visit all the hospitality groups that come out to Canyon Ranch, where Washington Wine’s Road Trip is held every year; and teach them all about Washington vineyards.

I’ve really shifted our education program more towards the actual vineyard side. The only people that can truly explain the vineyard side of the industry are the people who eat, sleep and dream vineyards; the people that are in them every day. People are finally starting to realize that there is more to wine than just what happens in a winery.

The only people who can truly explain the vineyard side of the industry are the people who eat, sleep, and dream in the vineyards.
Brittany Komm
@ Richard Duval Images, Yakima Valley. Skyfall Vineyard, owned by Precept.

WW: Translate the scope of that for me: You’re a vineyard manager and senior viticulturist for this huge company and brands. What’s the picture we’re looking at?

Brittany: We have just north of a thousand acres of estate vineyards that I touch weekly. I used to be able to get into every single one of our vineyards on a weekly basis. That has changed as we have grown as a company as well as my role with the company expanding. We also have long-term contracts with many vineyards. I don’t spend as much time out there with those because they have their own management teams that are fantastic, but I will go out there a couple of times a year to ensure that everything is being done to specifications, or if there are problems, I’ll go out and see what’s going on. We also do Gruet the sparkling program for New Mexico, which has been super fun.

Between our three wineries in Washington, we processed around 1 million gallons of wine last year, which will produce just around 417,000 cases of wine. That is here in Washington alone, and I touch almost all the grapes that go into those (our Washington programs), except for some of our contracted stuff. But a lot of people they don’t know what or who Precept is, but they know the brands. They know Browne Family Vineyards, they know Waterbrook, they know Canoe Ridge. They don’t realize the House Wines that come in bottles, boxes and most popularly cans, are ours, too. Gruet sparkling, that’s ours. We’ve got Sagelands, Apex, Radius, and Primarius. We’ve got stuff that stretches down into Oregon, California and Idaho, and then we’ve actually got stuff over in Australia as well.

When I sit back to think about it, it blows my mind a little. I don’t have kids, but I have a lot of vines. They eat up all my attention. Some call me a weirdo, but I care for them like children. If they get sick—mildew, rot, pest damage—I want them to get better. If they get thirsty, I make sure they stay hydrated. They can also keep me awake at night worrying about them: winter time heat spells, etc. They’re getting ready to graduate to go to college here soon. I’m ready to kick them out of the nest. I’ve nurtured them for a while now. It’s time for them to leave us.

I grew up in Wenatchee, the self-proclaimed apple capital of the world.
Brittany Komm

WW: What was your journey into Washington and wine? How did you get to where you are now? Were you always a farmer or in farming?

Brittany: I was raised not necessarily in a farming family. My mom grew up in California, so she’s a California girl, but my dad was born and raised in Omak, Washington. Not a lot of people know Omak. It’s hick town. My dad was a farm kid, or country boy. His parents own a significant amount of acreage up there. They had various stone fruits, apples, peaches, nectarines, apricots. Some of my youngest memories are going up and visiting my grandparents in Omak, and being in orchards with them during harvest, and being on the tractor with my grandpa and my dad, interacting with the crews. They always loved it when the grandkids were around. And I just remember it being such a family-oriented event.

I grew up in Wenatchee, the self-proclaimed apple capital of the world. It gets confusing, but my freshman year of high school, I was a cheerleader. My former teammate’s mother came to pick her up, and I noticed her mom had an ATV in the back of her truck. I asked my friend what her mom did. She goes, “She’s a field woman. She’s out in the orchards scouting for pests.” And that’s when I knew: I want a job like that.

@ Andrea Johnson Photography

WW: I absolutely want to continue talking about the four-wheeler, but you slid cheerleading in there. Was this something you did passionately as well?

Brittany: I started dancing at the age of two. I ended up dancing for 19 years, 12 of that competitively, and two years was at a semi-pro level. But, I transitioned into the Future Farmers of America (FFA) Program in high school, which put me down a totally different direction. I fell in love with that program. I gained so much experience from the program for the three years I was involved in it. I really regret not getting started in the program my freshman year. It made me want to be an agriculture teacher, because I loved the relationship that I developed with all my teachers.

I ended up going to a community college for three years, working the entire time, because I had to pay for everything myself. I took a few years off after that, because I still didn’t know what I “wanted to do.” I was leaning towards Ag Teacher, but there were no openings at that time, and I didn’t want to go to college and get a degree that didn’t lead me directly into a job, so I managed to climb the management chain at Fred Meyer. I became one of the youngest Managers ever for that store, but I knew I wanted, and needed, to go back to school. I ended up getting a full ride to Pullman, enrolling in their Viticulture and Enology Program, but I wanted to do the V part, not the E part, so created my own degree program in Pullman: IPM, or Integrated Pest Management horticulture program with an emphasis in Viticulture.

I created my own degree program: Integrated Pest Management with an emphasis in Viticulture.
Brittany Komm

WW: Was this program the point of no return for you?

Brittany: More or less, yes. At this time, the industry was flooded with people coming up from California that had graduated with similar degrees looking for jobs. I was approached a couple months before graduation and asked if I wanted to stay around and attend graduate school. At the time, I thought, “Are you kidding me? I am looking forward to graduating. I’m done.” But then they offered to pay. The dean at the time, Dr. Knowles, said, “You have potential. We want you to do a program that you want to do.” They asked me what I wanted to do and I said viticulture. And that’s when I met Dr. Michelle Moyer.

I was Michelle’s first graduate student. When I walked in, she had three projects on the board. I clicked with her right off the bat. My work with ended up being published in the American Journal of Enology and Viticulture. I also have a publication out through WSU extension publications on yield estimation. My journey to Precept was “in the right place at the right time” kind of thing. I was at the point of getting ready to accept a job down in California that I really didn’t want. I wanted to stay in Washington. I felt like I owed it to Washington to stay here since I’d gotten scholarships from the different wine foundations in Washington. I owed it to Washington to stay here and put in some time here. Plus, I like Washington. I didn’t want to leave.

I told Dr. Bhaskar Bondada, one of my committee members, about the job in California. I told him it was an internship. He goes, “No. You are a Master’s Student. You are a scientist. I will not stand for you to go down to California and be an intern.” He hauled me up to the V&E office at WSU Tri-Cities, and within a couple conversations, someone popped their head out of an office and said, “I don’t want to eavesdrop, but I heard you talking that you’re looking for a job in the wine industry on the grape side. A buddy of mine is looking to hire.” He gave me the gentleman’s number, and that’s when I called David Minick. He texted me back a few days later, saying he had a vineyard position to fill. And that’s how it started.

I liked Washington. I didn’t want to leave.
Brittany Komm
@ Richard Duval Images

WW: What a journey. Did you have an interview at all with David?

Brittany: We had an informal interview. He asked me why I wanted to get into this industry, and I said, “Because I’m curious. I want to learn. These plants are interesting to me.” I didn’t say anything about the industry being sexy and romantic or that I loved wine. I guess if you’re in the dirt with bugs and spiders then I guess it’s all sorts of sexiness. He later told me he hired me because of the answers I gave. He told me they were genuine and real. He really liked the fact that I didn’t give the answer of I wanted to get into this industry because it is sexy and romantic, he said that is such an overused answer. My answer was one of the most honest he had heard in a very long time. He goes, “The job’s yours if you want it.”

I was hired on as a viticulturist upon graduation with Master’s of Science in 2014, and in 2017, they started noticing that they really needed somebody to manage the Walla Walla vineyard, specifically. Even though it is a beautiful vineyard and the diamond vineyard within our company (farmed 98% for high end premium wines), it is our biggest problem child, unfortunately, just because of Mother Nature. Dave asked if I wanted to manage it. “I think you’re ready,” I remember him saying. “You want that vineyard?” And I said, “Are you kidding me? You’re giving me Precept’s diamond vineyard.”

That’s literally what this vineyard is. This is the king. It’s where Andrew Browne, our founder’s fruit, comes from. “I think you can do it, you are a trained scientist and that is what this vineyard needs, and you love being challenged” he said. “I’ve watched you. It’s yours if you want it.” So in 2018 I officially took over managing the Walla Walla Estate Vineyards. I feel so blessed. They’ve given me a lot of leeway to try stuff out. We were implementing my thesis work my first year of being hired. We’re still implementing it. So, all as well in the neighborhood as they say. Almost all of the fruit being grown on these vineyards is now going into our high end programs and some of our companies most expensive bottles of wine! I guess I must be doing something right, because this was not happening before.

WW: What a journey. The kismet, the synergy. It’s amazing.

Brittany: And now I have a four-wheeler in the back of the truck. I also get to teach, and now, I just give myself goosebumps. I’m getting everything that I wanted just bundled up in one little package. I got the four-wheeler in the truck, I get to play in the vineyards, I’m officially a vineyard manager, and I get to teach people.  I couldn’t ask for a more perfect career.

WW: We can’t wait to hear so much more about everything you do, but for now, two final questions. In the rare “me time” that you do have—in those six months outside of the harvest—what does occupy your time? What does Brittany do when she has a few minutes, or moments, that are just hers?

Brittany: I love traveling, so I travel whenever I can. I also love going to Disneyland and Disney World. I can go there and literally feel all the stress and anxiety melt away. I call it “kidulting.” Love going to the Oregon Coast as well. There is something about sand in your toes and saltwater smell that just totally melts all of my stress and anxiety away. I also like to go swimming or play card and board games. Or better yet I love to just sneak naps in.

WW: This is a bit random, but what is your favorite non-musical sound? You can list up to three.

Brittany: Crickets, thunder storms, ocean waves crashing against the rocks. I also have to list this one: the sound of our harvesters or crew picking the grapes. It means rest is coming.

I got the four-wheeler in the truck, I get to play in the vineyards, and I get to teach people. I couldn’t ask for a more perfect career.
Brittany Komm, Waterbrook & Browne Family Estate Vineyards

Traducido por Melany Meza

Washington Wine: Lo que acabas de decir—No hay nada fuera de esto, soy yo—me hace pensar en lo que dijo David Rodríguez, otro embajador: “No hay un momento en el día en que no sea agricultor”.

Brittan Komm: Exacto. Estuve hablando con mi médico recientemente. Estamos trabajando en algunas cosas en este momento que han sido provocadas por la agricultura. Tiene un costo en su salud mental y física, y no creo que mucha gente se dé cuenta de eso. Incluso los médicos, no entienden nuestro mundo, por decir.

Estaba tratando de decirles que durante seis meses al año, estoy encendida. No hay tiempo para pensar en “yo”. No hay “tiempo para mí” durante seis meses al año. Y después de la cosecha tenemos seis meses de tiempo algo lento. Realmente solo tenemos alrededor de dos meses de tiempo inactivo real. Pero en esos seis meses, puedo concentrarme un poco más en mí. Puedo concentrarme en mi salud mental. Puedo concentrarme en mi salud física.

Lo recuerdo diciendo: “Bueno, tienes que encontrar la manera de cuidarte todo el año”. Y yo digo: “No lo entiendes. No lo entiendes. Yo no puedo”.

No es físicamente posible cuando tu día comienza a las 4:00 o 5:00 de la mañana y vas hasta las 5:00 o 6:00 de la noche. Comienzo a derrumbar como a la 1:00 y cuando tienes que limitar tu consumo de cafeína puede ser un desafío. Puede que no tenga hijos, pero todavía tengo que volver a casa y preparar la cena, limpiar la casa. No hay tiempo para Brittany por al menos seis meses al año. Pasa factura y la gente no se da cuenta. Sé que suena como si me estuviera quejando y llorando por eso, pero no es así. Solo quiero que la gente se dé cuenta de qué tipo de daño que la agricultura puede cobrarle a alguien. La agricultura no es para todos. Incluso en algunos de los momentos más estresantes, sigo amando lo que hago, y no cambiaría de carrera por nada.

WW: Justo. Si se tratara de trazar mejores límites, probablemente lo habrías hecho. ¿Crees que la pandemia ha iluminado algo de esto para ti o para otros?

BK: Exactamente, le he dicho que traté de trazar límites y empeoró las cosas. Es más fácil apagar el fuego cuando comienza por primera vez contra dejarlo arder incluso durante la noche. Yo no puedo hacer eso, porque si tengo a alguien llamándome a las 6:00 de la noche es porque hay un problema allá en la viña. Y ese no es un problema que pueda ignorar.

Creo que eso es algo que también se puede decir de todo este programa: nuestros estilos de vida. Estamos (agricultores) las 24 horas del día, los 7 días de la semana, donde algunos enólogos, cuando llegan a casa, pueden desconectarse. Sé que algunos no lo hacen, pero pueden desconectarse del trabajo. Tenemos gente corriendo en viñedos las 24 horas del día, los 7 días de la semana durante ciertos períodos de tiempo cada año (todo depende de qué tan amable sea la Madre Naturaleza). Las cosas se rompen. Las máquinas se estropean. Podemos hacer explotar las líneas de riego. Podemos tener incendios que arden fuera de control acercándose a nuestros viñedos; sí, esto nos ha pasado algunas veces. En invierno, comienza con ventiladores para protección contra el frío. Durante todo el verano hay equipos de rociadores rociando toda la noche en busca de moho cuando hace frío; muchos fungicidas y fertilizantes deben aplicarse cuando las temperaturas son inferiores a 90 grados. Siempre es algo.

Todo depende de qué tan amable sea la Madre Naturaleza.
Brittany Komm

WW: Parece que lo difícil es que el estilo de vida es uno, en cierto modo, que no se puede predecir. Que eso es lo único que puedes predecir: nada.

BK: En Junio y Julio, durante las ola de calor, teníamos riego las 24 horas del día. Jaime dormía entre series de riego de seis horas. Creo que esa es la frecuencia con la que lo hacían cambiar el agua, y estuvo haciendo las 24 horas durante, creó, una semana. Eso también demuestra la falta de personal que tenemos (y esto se está convirtiendo en un problema para muchos otros productores en todo el estado), porque sería bueno tener a alguien a quien podamos capacitar como respaldo para esto. Aquí en mi viñedo de Walla Walla, solo tengo una persona que se dedica al riego y vive en Milton-Freewater. Para él, siempre me siento mal al pedir que se ejecuten conjuntos de riego de 8 y 12 horas, porque eso significa que una vez que deja el viñedo tiene que volver más tarde ese día para cambiar el agua nuevamente. Y muchas veces, es posible que no sean compensados ​​por ese tiempo. Son cosas como esas que la gente no se da cuenta de que siguen. Incluso, los enólogos tampoco suelen darse cuenta de que continúa. Pero cuando vives con uno, comienzan a abrir los ojos.

WW: Nos sumergimos directamente en la conversación, que es lo que amamos y esperábamos con este programa, pero retrocedamos. Díganos quién es usted, dónde trabaja y cómo es su parte de la agricultura.

BK: Día a día, el título de mi trabajo puede cambiar. Permanentemente, soy el viticultor principal de Precept Wine y el gerente de viñedos de Waterbrook y Browne Family Estate Vineyards aquí en Walla Walla.

Específicamente administro los viñedos Browne Family y Waterbrook Estate Vineyards aquí en Walla Walla. Yo tomo todas las decisiones sobre ellos, y creo que esa es una de las grandes diferencias entre un gerente de viñedo y un viticultor: el gerente de viñedo toma todas las decisiones. También soy el viticultor principal de todos los demás viñedos de la propiedad de Precept, así como de muchos de nuestros viñedos contratados, por lo que ayudó a nuestro director a tomar decisiones con respecto a todos nuestros otros viñedos. Trabajamos en equipo en todos los demás viñedos de la finca en la toma de decisiones. También soy, extraoficialmente, el Director de Educación de Vineyard para Precept. Me detendré y visitaré a todos los grupos de hospitalidad que vienen a Canyon Ranch, donde se lleva a cabo el Road Trip de Washington Wine todos los años; y les enseñaré todo sobre los viñedos de Washington.

Realmente he cambiado nuestro programa de educación más hacia el lado real de la viña. Las únicas personas que realmente pueden explicar el lado vitivinícola de la industria son las personas que comen, duermen y sueñan viñedos; las personas que están en ellos todos los días. La gente finalmente está comenzando a darse cuenta de que hay más en el vino que solo lo que sucede en una bodega.

Las únicas personas que realmente pueden explicar el lado vitivinícola de la industria son las personas que comen, duermen, y sueñan en viñedos.
Brittany Komm

WW: Traduzca el alcance de eso para mí: usted es gerente de viñedos y viticultor senior para esta gran empresa y marcas. ¿Cuál es la imagen que estamos viendo?

BK: Tenemos justo al norte de mil acres de viñedos que tocamos semanalmente. Solía ​​poder entrar en cada uno de nuestros viñedos semanalmente. Eso ha cambiado a medida que hemos crecido como empresa, así como mi papel en la expansión de la empresa.

También tenemos contratos a largo plazo con muchos viñedos como Alder Ridge, The Benches y otros. No pasó tanto tiempo con ellos porque tienen sus propios equipos de gestión que son fantásticos, pero saldré un par de veces al año para asegurarme de que todo se haga según las especificaciones, o si hay problemas saldré a ver qué pasa. También hacemos Gruet el programa espumoso para New México, que ha sido súper divertido.

Para nosotros en 2021 entre nuestras tres bodegas aquí en Washington procesamos alrededor de 1 millón de galones de vino (generalmente es mucho más, pero como saben, el estado tiene dos cosechas consecutivas de rendimientos reducidos); que producirá apenas unas 417.000 cajas de vino. Eso se escucha solo en Washington. Tocó casi todas las uvas que entran en esos (nuestros programas de Washington), a excepción de algunas de nuestras cosas contratadas. Pero mucha gente no sabe qué o quién es Precept, pero conoce las marcas. Conocen Browne Family Vineyards, conocen Waterbrook, conocen Canoe Ridge. No se dan cuenta de que los Vinos de la Casa que vienen en botellas, cajas y, más popularmente, en lata, también son nuestros. Gruet espumoso, eso es lo nuestro. Tenemos Sage Lands, Apex, Radius y Primarius. Y luego tenemos cosas que se extienden hasta Oregón, California e Idaho, y luego tenemos cosas en Australia.

Cuando me senté a pensar en eso, honestamente me voló la cabeza. A veces me cuesta darme cuenta de que toco tantos programas. Todos los demás dicen: “No tienes hijos”. Estoy como, “¿De qué estás hablando? Tengo muchos de ellos. Se llaman vides, y tengo muchos de esos”. Se comen toda mi atención y me llaman bicho raro, pero me preocupo por ellos como niños. Si se enferman (moho, podredumbre, daños por plagas) quiero que se mejoren. Si tienen sed, me aseguro de que se mantengan hidratados. También pueden mantenerte despierto por la noche preocupándose por ellos (olas de calor en invierno, etc.) Se están preparando para graduarse e ir a la universidad aquí pronto. Entonces, estoy lista para echarlos del nido. Estoy lista para que se conviertan en aquello para lo que siempre estuvieron destinados, ¡Vino Washington de clase mundial! Los he nutrido por un tiempo ahora. Entonces, es hora de que se gradúen y nos dejen. ¿Me permiten tener tiempo a solas aquí?

Crecí en Wenatchee, la autoproclamada capital mundial de la manzana.
Brittany Komm

WW: ¿Cual fue su camino a Washington y al vino? ¿Cómo llegaste a donde estás ahora? ¿Siempre fuiste agricultor o en la agricultura?

BK: Me crié no necesariamente en una familia de granjeros. Mi mamá creció en California, por lo que es una niña de California, pero mi papá nació y se crió en Omak, Washington. No mucha gente conoce a Omak. Es un pueblo pueblerino. Mi papá era un chico de campo o de campo. Sus padres poseen una cantidad significativa de acres allí. Tenían varias frutas de hueso, manzanas, melocotones, nectarinas y albaricoques. Algunos de mis recuerdos más jóvenes son ir y visitar a mis abuelos en Omak, y estar en los huertos con ellos durante la cosecha, y estar en el tractor con mi abuelo y mi papá, interactuando con las cuadrillas. Siempre les encantó cuando los nietos estaban cerca. Y solo recuerdo que fue un evento orientado a la familia.

Crecí en Wenatchee, la autoproclamada capital mundial de la manzana. Se vuelve confuso, pero en mi primer año de secundaria fui animadora. La madre de uno de mis ex compañeros de equipo vino a buscarla y noté que su madre tenía un vehículo todo terreno en la parte trasera de su camioneta. Le dije: “Oye, Samantha, ¿qué hace tu mamá? ¿Por qué tiene un vehículo de cuatro ruedas en la parte trasera de su camioneta?”. Honestamente, nunca había visto un todoterreno en la parte trasera de un camión, lo cual es sorprendente para el área en la que crecí. Ella dice: “Es una mujer de campo. Está en los huertos buscando plagas”. Le dije: “¿Así que ella puede andar en un vehículo de cuatro ruedas todo el día para ir al trabajo?” Y ella dice: “Sí, bastante”. Le dije: “Está bien, está bien. Quiero un trabajo así”.

WW: Absolutamente quiero seguir hablando sobre el vehículo de cuatro ruedas, pero te deslizaste como animadora allí. ¿Fue algo que también hiciste apasionadamente?

BK: Empecé a bailar a la edad de dos años. Terminé bailando durante 19 años, 12 de ellos de manera competitiva, y dos años en un nivel semiprofesional. Pero hice la transición al programa Future Farmers of America (FFA) en la escuela secundaria. Lo que me puso en una dirección totalmente diferente.

Me enamoré de ese programa. Obtuve mucha experiencia del programa durante los tres años que estuve involucrado en él; Realmente lamento no haber comenzado en el programa en mi primer año. Me hizo querer ser profesora de agricultura, porque me encantó la relación que desarrollé con todos mis profesores.

Terminé yendo a un colegio comunitario durante tres años, trabajando todo el tiempo, porque tenía que pagar todo yo mismo. Me tomé unos años libres después de eso, porque todavía no sé lo que “quería hacer.” Me inclinaba por el profesor de agricultura, pero no había vacantes en ese momento, y no quería ir a la universidad y obtener un título que no me llevara directamente a un trabajo, así que logré ascender en la cadena de gestión  en Fred Meyer. Me convertí en uno de los gerentes más jóvenes de esa tienda, pero sabía que quería y necesitaba volver a la escuela. Terminé recibiendo un viaje completo a Pullman, inscribiéndome en su Programa de Viticultura y Enología. Pero rápidamente decidí que no quería hacer el programa V&E: quería hacer la parte V, no la parte E. Así que terminé creando mi propio programa de grado en Pullman: IPM, o programa de horticultura de manejo integrado de plagas con énfasis en Viticultura.

Creando mi propio programa de grado: IPM, o programa de horticultural de manejo integrado de plagas con énfasis en Viticultura.
Brittany Komm

WW: ¿Fue este programa el punto de no retorno para ti?

BK: Más o menos, sí. Empecé a buscar trabajo unos meses antes de graduarme y no estaba teniendo mucha suerte. En ese momento, la industria estaba inundada de personas que venían de California que se habían graduado con títulos similares en busca de trabajo. Me contactaron un par de meses antes de la graduación y me preguntaron si quería quedarme y asistir a la escuela de posgrado. En ese momento, pensé: “¿Estás bromeando? Estoy deseando graduarme. He terminado.” Pero luego se ofrecieron a pagar. El decano en ese momento Dr. Knowles, dijo: “Tienes potencial. Queremos que hagas un programa que quieras hacer”. Me preguntaron qué quería hacer y dije viticultura. Y fue entonces cuando conocí a la Dra. Michelle Moyer.

Fui el primer estudiante de posgrado de Michelle. Cuando entré, ella tenía tres proyectos en la pizarra. Hice clic con ella desde el principio. Mi trabajo terminó siendo publicado en el American Journal of Enology and Viticulture. También tengo una publicación a través de publicaciones de extensión de WSU sobre estimación de rendimiento. Y de hecho, ahora mismo, estoy trabajando en revisar ese. Tan pronto como se revise, Michelle y yo vamos a empezar a trabajar en un par de otros, con suerte.

Mi viaje a Precept fue algo así como “en el lugar correcto en el momento correcto”. Estaba a punto de prepararme para aceptar un trabajo en California que realmente no quería. Quería quedarme en Washington. Sentí que le debía a Washington quedarme aquí ya que obtuve becas de las diferentes fundaciones de vino en Washington. Le debía a Washington quedarme aquí y pasar algún tiempo aquí. Además, me gusta Washington. No quería irme.

Le conté al Dr. Bhaskar Bondades, quien era uno de los miembros de mi comité, sobre el trabajo. Le dije que era una pasantía y me dijo: “No. No, no, no. Eres estudiante de maestría. Eres científica. No toleraré que vayas a California y seas una pasante”. Me arrastró hasta la oficina de V&E en WSU Tri-Cities, y en un par de conversaciones, alguien asomó la cabeza fuera de una oficina y dijo: “No quiero escuchar a escondidas, pero te escuché decir que estás mirando.” Para un trabajo en la industria del vino en el lado de la uva. Un amigo mío está buscando a contratar. Me dio el número del caballero, y fue entonces cuando llamé a David Minick. Me envió un mensaje de texto unos días después, diciéndome que tenía un puesto de viñedo para cubrir. Y así fue como comenzó.

Me gusta Washington. No quería irme.
Brittany Komm

WW: Qué viaje. ¿Tuviste alguna entrevista con David?

BK: Tuvimos una entrevista informal. Me preguntó por qué quería entrar en esta industria y le dije: “Porque tengo curiosidad. Quiero aprender. Estas plantas son interesantes para mí”. No dije nada acerca de que la industria es sexy y romántica o que me encanta el vino. Supongo que si estás en la tierra con insectos y arañas entonces supongo que es todo tipo de sensualidad. Más tarde me dijo que me contrató por las respuestas que le di. Me dijo que eran genuinos y reales. Le gustó mucho el hecho de que no diera la respuesta de que quería entrar en esta industria porque es sexy y romántica, dijo que es una respuesta muy usada. Mi respuesta fue una de las más honestas que había escuchado en mucho tiempo. Él dice: “El trabajo es tuyo si lo quieres”.

Me contrataron como viticultor después de graduarme con una Maestría en Ciencias en 2014, y en 2017, comenzaron a notar que realmente necesitaban a alguien para administrar el viñedo de Walla Walla específicamente. Aunque es un viñedo hermoso y el viñedo diamante dentro de nuestra compañía (cultivado en un 98 % para vinos premium de alta gama), es nuestro mayor problema, desafortunadamente solo por la Madre Naturaleza. Dave me preguntó si quería manejarlo. “Creo que estás listo”, recuerdo que dijo. “¿Quieres ese viñedo?” Y yo dije: “¿Estás bromeando? Me estás dando el viñedo de diamantes de Precept.

Eso es literalmente lo que es este viñedo. Este es el rey. Es de donde proviene Andrew Browne, la fruta de nuestro fundador. “Creo que puedes hacerlo”, “eres un científico capacitado y eso es lo que necesita este viñedo, y te encantan los desafíos”, dijo. Te he observado. Es tuyo si lo quieres”. Así que en 2018 asumí oficialmente la gestión de Walla Walla Estate Vineyards. Me siento muy bendecido. Me han dado mucha libertad para probar cosas. Estábamos implementando mi trabajo de tesis en mi primer año de ser contratada. Todavía lo estamos implementando. Entonces, todo está bien en el vecindario, como dicen. Casi toda la fruta que se cultiva en estos viñedos ahora se destina a nuestros programas de alto nivel, y algunas de las botellas más caras de nuestras compañías vino! Supongo que debo estar haciendo algo bien, porque esto no estaba sucediendo antes.

WW: Qué viaje. Ahí se me puso la piel de gallina. Solo el kismet y todo, y la sinergia, y el lugar correcto, el momento correcto. Es impresionante.

BK: Y ahora tengo un vehículo de cuatro ruedas en la parte trasera del camión. También tengo la oportunidad de enseñar, y ahora, solo se me pone la piel de gallina. Obtuve todo lo que quería en un paquete pequeño. Tengo el vehículo de cuatro ruedas en el camión, puedo jugar en los viñedos, soy oficialmente un administrador de viñedos y puedo enseñar a la gente. No podría pedir una carrera más perfecta.

WW: Dos preguntas finales. En el raro “tiempo para mí” que tienes, en esos seis meses fuera de la cosecha, ¿en qué ocupas tu tiempo? ¿Qué hace Brittany cuando tiene unos minutos, o momentos, que son solo suyos?

BK: Me encanta viajar, así que viajo siempre que puedo. También me encanta ir a Disneylandia y Disney World. Puedo ir allí y literalmente sentir que todo el estrés y la ansiedad se desvanecen. Yo lo llamo “bromear”. También me encanta ir a la costa de Oregón. Hay algo sobre la arena en los dedos de los pies y el olor a agua salada que derrite por completo todo mi estrés y ansiedad. También me gusta ir a nadar o jugar juegos de cartas y de mesa. O mejor aún, me encanta tomar siestas a escondidas.

WW: Y esto es un poco aleatorio, pero ¿cuál es tu sonido no musical favorito? Puede enumerar hasta tres.

BK: Grillos, tormentas eléctricas, olas del mar rompiendo contra las rocas. Lo siento, también tengo que enumerar este, el sonido de nuestros cosechadores o el equipo recogiendo las uvas, significa que se acerca el descanso.

Tengo el vehículo de cuatro ruedas en el camión, puedo jugar en los viñedos, y puedo enseñar a la gente. No podría una carrera más perfecta.
Brittany Komm, Waterbrook & Browne Family Estate Vineyard
Brittany Komm, Sr. Viticulturist/Vineyard Manager, Precept Wine Brands at Waterbrook/ Browne Vineyards, Walla Walla, Washington

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