Bienvenido a Abriendo Camino, or, Breaking Ground: our first-ever farmer ambassador program. Es nuestro primer programa de embajadores de agricultores.

David Rodriguez, one of our 2022 Breaking Ground Ambassadors

Cada año, este programa bilingüe sigue a un grupo de 14 agricultores a lo largo de la cosecha. Desde febrero hasta noviembre, conocerá y escuchará directamente a aquellos que trabajan día y noche para hacer que el vino de Washington sea lo que es hoy. Conocerá a algunos de nuestros gerentes de viñedos, que supervisan docenas de cuadrillas/equipos de cosecha que hacen hasta 250 cosechas por temporada; capataces que han estado en la industria por más de veinte años; Promotora de Salud que literalmente son embajadores de los agricultores; estudiantes de doctorado actuales que realizan investigaciones innovadoras sobre los gusanos de raíz del norte; viticultores que están al borde de sus sueños; miembros del equipo de cosecha que cultivan algunas de las mejores uvas del mundo; especialistas en operaciones que mantienen seguros a los trabajadores de nuestros viñedos; e ingenieros civiles que simplemente no pueden encontrar el tiempo para jubilarse. La comunidad agrícola está en el centro de la industria del vino. No se puede hacer vino de clase mundial sin uvas de clase mundial. Lo invitamos a unirse a nosotros este año, mientras levantamos una copa por quienes cultivan nuestras uvas.

Each year, this bilingual program follows a cohort of 14 farmers throughout harvest. From February until November, you’ll get to know—and hear directly from—those who are working around the clock to make Washington wine what it is today. You’ll get to meet some of our vineyard managers, who oversee dozens of harvest crews that do up to 250 picks per season; foremen who have been in the industry for over twenty years; Promotora de Salud, or, Community Health Workers, who quite literally are farmer ambassadors; current PhD students conducting groundbreaking research on Northern root-knot nematodes; viticulturists who are at the edge of their dreams; operation specialists who keep our vineyard workers safe; and civil engineers who just can’t find the time to retire. The farming community is at the center of the wine industry. You can’t make world-class wine without world-class grapes. We invite you to join us this year, as we raise a glass to those who grow our grapes.

I am the voice for the voiceless. Believe me, I am yelling.
Maria Remington, Promotora de Salud, Vital Wines

Cada mes, nuestros agricultores, que se encuentran en todo el estado, desde el lago Chelan, Horse Heaven Hills, el valle de Yakima hasta el valle de Walla Walla, compartirán una sola historia con nosotros. Eso significa que, en 10 meses, podrá leer 140 historias de la comunidad agrícola del estado de Washington. Las historias de nuestros embajadores abarcarán desde aspectos específicos del proceso de cultivo de la uva (poda, brotación, copas, envero, recolección, etc.) hasta cómo es ser agricultor hoy en día. Construimos este programa con y alrededor de nuestra comunidad agrícola. Podrá escuchar directamente de ellos sobre lo que están pasando, lo que los mantiene activos durante la época más ocupada del año (cosecha) y lo que ven en el horizonte de la industria del vino del estado de Washington.

Each month, our farmers—who are located across our grape state, from Lake Chelan the Horse Heaven Hills, the Yakima Valley to the Walla Walla Valley—will be sharing their stories with us. In 10 months, you’ll get to read 140 stories from the farming community in Washington State. Our ambassadors’ stories will range from specific aspects of the grape growing process—pruning, bud break, canopies, veraison, picking, etc.—to what it’s like to be a farmer today. We built this program with, and around, our farming community. You’ll get to hear directly from them about what they’re going through, what keeps them going during the busiest time of year (harvest), and what they see on the horizon of the Washington State wine industry.

Jay Itote

Ambassador Spotlight

“I am a civil engineer by profession. I’ve been doing that for 40 years. I should be retired, but I just don’t want to quit. Right now, this is my third farm.”
Depués del trabajo solo se trata de mis hijos.
Tony Flores, Coyote Canyon Vineyard
A selection of wines from the “Wine Exchange Experience” part of this program, where the 14 ambassadors send their fellow ambassadors 2 bottles of wine (that the grapes they grew went into).

Breaking Ground seeks to elevate the voices of all grape growers and farmers in Washington State. We’d like to give a special shoutout to our Translation Team, led by Rosanna Lugo, who has been instrumental in making this program more accessible. As you’ll see throughout the year, some of the posts will be published first in Spanish while others will be published first in English. While each story will be available in both languages, the reason you’ll see some stories in Spanish is because that is the primary language of those farmers. In this program, all boundaries are meant to be broken.

Abriendo Camino busca elevar las voces de todos los viticultores y agricultores del estado de Washington. Nos gustaría agradecer especialmente a nuestro equipo de traducción, dirigido por Rosanna Lugo, que ha sido fundamental para hacer que este programa sea más accesible. Como verá a lo largo del año, algunas de las publicaciones se publicarán primero en español, mientras que otras se publicarán primero en inglés. Si bien cada historia estará disponible en ambos idiomas, la razón por la que verá algunas historias en español es porque ese es el idioma principal de esos agricultores. En este programa, todos los límites están destinados a romperse.

We are deeply grateful to our Translation Team: Rosanna Lugo, David Rodriguez, Laura Angulo, and Melany Meza Negrete. If you are in the farming community and interested in being on our translation team, please email Bretty Rawson at [email protected] Each translator receives a stipend for program. Each translator will be translating around 3-4 stories per month, from English to Spanish or Spanish to English.

Estamos profundamente agradecidos con nuestro equipo de traducción: Rosanna Lugo, David Rodríguez, Laura Angulo y Melany Meza Negrete. Si pertenece a la comunidad agrícola y está interesado en formar parte de nuestro equipo de traducción, envíe un correo electrónico a Bretty Rawson a [email protected] Cada traductor recibe una gratificación por el programa. Cada traductor traducirá alrededor de 3 a 4 historias por mes, de inglés a español o de español a inglés.

Applications for our 2023 Cohort will open in November 2022. You will find information here about how to apply. In short, any individual who works on the farming side of the wine industry in Washington—grape growers, farmers, vineyard managers, et al—are qualified to apply. You do not need to be on social media; you just need to have a love for what you do, and a desire to share your stories. You do not need to speak English; we will have a translation team here to assist you in whatever language is most comfortable for you. You do not need to have a fancy camera; for those who don’t have a phone that takes quality pictures, we’ll provide you with one that does. In short, this program is designed to break all boundaries, so that it’s accessible to all.

Las solicitudes para nuestro grupo laboral 2023 se abrirán en noviembre de 2022. Aquí encontrará información sobre cómo presentar una solicitud. En resumen, cualquier persona que trabaje en el lado agrícola de la industria del vino en Washington (cultivadores de uva, granjeros, gerentes de viñedos, etc.) está calificada para postularse. No necesitas estar en las redes sociales; solo necesitas tener amor por lo que haces y el deseo de compartir tus historias. No necesitas hablar inglés; Tendremos un equipo de traducción aquí para ayudarlo en el idioma que le resulte más cómodo. No es necesario tener una cámara elegante; para aquellos que no tienen un teléfono que tome fotos de calidad, les proporcionaremos uno que sí lo haga. En resumen, este programa está diseñado para romper todos los límites, para que sea accesible para todos.

Brittany Komm, 2022 Farmer Ambassador (PC Andrea Johnson Photography)

If you have any questions, comments, or concerns about Breaking Ground, please reach out to Heather Bradshaw, Communications Director, at [email protected].